Pieter-Jan De Smet

Biography

Pieter-Jan De Smet is een jonge cellist van België. Hij nam zijn eerste lessen bij Pieter Stas en werd vanaf zijn 14 jaar toegelaten tot de klas van Olsi Leka, cello aanvoerder van het Nationaal Orkest van België. Hij zette zijn studies verder aan het Koninklijk Conservatorium van Antwerpen in de klas van France Springuel. Hij werd sterk aangeraden naar het buitenland te trekken en vervolgde zijn studies bij Anssi Karttunen aan de ‘Ecole Normale de Musique de Paris Alfred Cortot’ in Parijs en bij Ursula Smith aan de ‘Guildhall School of Music & Drama’ in Londen. Hij nam deel aan talrijke masterclasses bij onder andere Gautier Capuçon, Daniël Müller-Schott, Claudio Bohorquez, Gustav Rivinius, Gavriël Lipkind, Xenia Jankovic, Jérome Pernoo, Roel Dieltiens en Pavel Gomziakov.

Pieter-Jan is vooral actief als kamermuzikant en solist. Hij speelde reeds concerten in België, Frankrijk, Italië, Duitsland, Oostenrijk, Tsjechië, het Verenigd Koninkrijk en Israël in concertzalen zoals het ‘RadioKulturHaus’ in Wenen, ‘Barbican Hall’ in Londen, ‘La Monnaie’ in Brussel en de ‘Felicia Blumental-hall’ in Tel-Aviv. Pieter-Jan was reeds te zien op verschillende festivals zoals het ‘ISA-festival’ in Wenen, de ‘Cultuurmarkt van Vlaanderen’ in Antwerpen en het ‘Arte Amanti Festival’, waar hij speelde voor cellist Misha Maisky.

Als deel van het Desguin Strijkkwartet studeert hij momenteel aan de Pro Quartet Academie te Parijs en aan het Orpheus Instituut voor kamermuziek te Gent. Ze volgden reeds les bij leden van het Alban Berg, Danel, Zemlinsky, Schumann en Spiegel Kwartet. Met het kwartet werken ze graag samen met andere kunstvormen en creëren ze frequent interdisciplinaire projecten. Enkele hoogtepunten van 2018 zijn onder andere een tournee in België en Frankrijk met vermaard bariton en KEW-laureaat, Werner Van Mechelen, en acteurs Stefaan Degand, Ariane Van Vliet en Vic De Wachter. In 2019 verschenen ze voor de 2de keer live op de nationale radio waar ze samen met het Zemlinsky Kwartet speelden in Flagey. Ze concerteren op prestigieuze festivals zoals het ‘Festival International de Quatuors à Cordes de Luberon’ en op de Europese Nacht der musea in Palais de Compiègne. Ze zijn momenteel Artiest in Residentie van de vzw SWUK in Gent.

Pieter-Jan deed orkestervaring op bij dirigenten zoals Sir Simon Rattle, Yuasa Takuo en Timo Nuoranne in orkesten zoals ‘London Symphony Orchestra’, ‘Guildhall Philharmonic’ en ‘Antwerp Symphony Orchestra’.
Pieter-Jan won een eerste prijs en jury prijs voor ‘meest verdienstelijke kandidaat’ op het JSAZ concours en een eerste prijs op het nationale Belfius concours. Voor zijn prestaties kreeg hij de prijs van ‘Aanstormend Talent’ van zijn thuisstad Sint-Niklaas en een eremedaille van de stad Bornem. Pieter-Jan wordt gesteund door Stichting Robus en speelt op een anonieme Franse cello, geschat rond de 150 jaar oud.

Pieter-Jan De Smet is a young cellist from Belgium. He received his first rigorous musical and cellistic training from Pieter Stas and was accepted in the class of Olsi Leka, cello soloist of the Belgian National Orchestra, at the age of 14. He started his academic studies at the Royal Conservatoire of Antwerp with France Springuel. Strongly encouraged to go abroad, he went on to learn with Anssi Karttunen at the ‘Ecole Normale de Musique de Paris Alfred Cortot’ in Paris and with Ursula Smith at the Guildhall School of Music & Drama in London. His artistic development has been supplemented by masterclasses with Gautier Capuçon, Daniël Müller-Schott, Claudio Bohorquez, Gustav Rivinius, Gavriël Lipkind, Xenia Jankovic, Jérome Pernoo, Roel Dieltiens and Pavel Gomziakov.

Pieter-Jan is mostly active as a chamber musician and as a soloist. He has performed in Belgium, France, Italy, Germany, Austria, Czech Republic, the UK and Israël in venues such as the ‘RadioKulturHaus’ in Vienna, ‘Barbican Hall’ in London, ‘La Monnaie’ in Brussels and the ‘Felicia Blumental-hall’ in Tel-Aviv. Pieter-Jan had the opportunity to participate in festivals such as the ‘Festival Van Vlaanderen’, the ‘ISA-festival’ in Vienna, the ‘Cultuurmarkt Van Vlaanderen’ in Antwerp and the ‘Arte Amanti Chamber Music Festival’, in which he played for cellist Misha Maisky.

As part of Desguin String Quartet he is currently studying at the Pro Quartet Academy in Paris and at the Orpheus Institute in Ghent. Masterclasses with members of the Alban Berg, Danel, Zemlinsky, Schumann and Spiegel Quartet have greatly influenced their style of playing. As a quartet they enjoy working with other art forms and frequently create interdisciplinary projects. Highlights of 2018 include a tour in France and Belgium in collaboration with Belgian baritone and QEC-laureate, Werner Van Mechelen and actors Stefaan Degand, Ariane Van Vliet and Vic De Wachter. In 2019 they appeared for the 2nd time live on the National Radio in Flagey, where they played together with the Zemlinsky Quartet. They’ll appear on the Festival International de Quatuors à Cordes de Luberon and on the European Night of the Musea in Palais de Compiègne. They’re currently the Artist in Residence of the SWUK Foundation of Flanders.

Pieter-Jan has had orchestral experience with conductors such as Sir Simon Rattle, Yuasa Takuo and Timo Nuoranne in orchestras such as the London Symphony Orchestra, Guildhall Philharmonic and the Antwerp Symphony Orchestra.

Pieter-Jan won a first prize and the jury prize for ‘best overall performance’ at the JSAZ competition and a first prize at the national Belfius Competition. For his achievements he received the award for ‘Young Promising Talent’ of Sint-Niklaas and a mayor’s medal from the city of Bornem. Pieter-Jan enjoys the generous support of the Robus Foundation and plays on an anonymous French cello, estimated around 150 years old.